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你的活动是如何形成GPS“指纹”的

2013-3-28 16:22| 发布者: liio| 评论: 0

译注:这是一篇CNN的报道,里面谈到了配备GSP的手机在泄露用户隐私方面的一些潜在危险。其实在天朝据说手机都实名制了,至少有关部门是不需要用这么麻烦的手段来找你。但对于某些有窥阴癖的智能手机应用开发商来说,这些数据肯定是宝贝,也许他们会通过你的GPS数据知道你有几个情人,在哪些银行有小金库,或者你的经济状况(所住小区、是否有车、旅游频率、消费特点等)。

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只要知道你把手机带到过哪些地方,就能知道你是谁?是的,根据一项新的研究结果,要做到这一点其实根本不难。

虽然我们大部分人想去哪里就可以去哪里,但是我们每天、每星期的活动特征是非常有规律的。我们去上班,去上学,去教堂,去附近的健身房,小卖部或者咖啡馆,还有回家 — 这些都被我们手机的GPS默默地记录下来了。

只需这些匿名的位置数据,通过追踪你的智能手机,某些处心积虑想确定你身份的人很容易达到目的。在地图上追踪你的活动模式,就能生成类似于指纹的个人独有的特征。

这就是一项由麻省理工学院(MIT)和其他研究机构发布的一项研究报告中的成果,本周刚刚发布在《科学报告》杂志上。

他们指出,纵观人类历史,人们总是渴望某种程度的隐私,然而却总是有其他人要去窥探他们。而有了现代科技的帮助,追踪一个人比以往更容易了。

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“现代信息技术,诸如互联网和移动电话,使每个人更加独特了,这就进一步增加了隐私保护的难度。”他们写道,“移动数据是现在能采集到的数据中最敏感的。移动数据包含了个人的行踪,可以用来跨越时空重现个人的活动情况。”

参见另一篇CNN报道:追踪室内位置技术持续升温

在该项研究中,研究小组分析了约150万人在15个月里的匿名移动数据。他们的发现是,如果他们通过移动运营商的蜂窝基站拿到精确到每小时更新一次的位置信息,只需4个位置点就可以确定95%的人的身份。

这正是一些隐私保护组织,例如电子前沿基金会(the Electronic Frontier Foundation,EFF),非常担忧的事情。

在 去年在移动隐私保护方面的进展 一文中,该基金会的Hanni Fakhoury 和 Marcia Hofmann指出,在多个案例中,警方都曾通过无线运营商对其用户进行追踪。至少一个法庭判决了移动用户的手机数据不具备隐私权。

“政府宣称,用户每次将手机连接到运营商的蜂窝基站的时候,已经自愿将其物理位置披露给运营商了,所以移动电话用户已经放弃了他们的隐私权。”EFF基金会在关于某个审判案例的声明中说:“…但是,该逻辑使所有形式的网络通讯的隐私都处于危险之中。”

更雪上加霜的是,移动操作系统也开始把匿名位置数据开放给应用开发者,让他们可以实现诸如根据位置推送广告之类的功能。例如苹果公司在其隐私政策中说,它可以和“商业伙伴及特许开发商”共享匿名移动数据。

研究报告的作者说仅仅保持数据的匿名并不足以确保真正的隐私。

“简单匿名数据集没有包含姓名、家庭地址、电话号码或其他明显个人标识,”他们写道:“但是,如果个人的行为特征足够独特,就可以用外部信息和这些匿名数据关联起来,确定个人身份。”

作者说,例如,你每天早晨在家里醒来,每周5次去办公室,这5天里有3天会去健身房。这已经有3个位置点了。也许你在周日每次都去同一个教堂,或者中午去同一个餐馆吃饭。那就是第4个 — 足够确定你的身份了。

你规律性去的地方越多,确定你的身份就越容易。

研究者赞同EFF基金会的看法,说这会产生麻烦的后果。

他们写道:“以上发现揭示了对个人隐私存在重大的约束,对设计致力于保护个人隐私的框架和体制具有重要影响。”


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